2009年3月12日 星期四

[Seminar] 專利與發明的分享

今天碰巧在seminar聽了一場關於專利與發明的演講
演講者是環隆電氣的專利工程主管:

會中提到了專利與發明其實無所不在

但令我注意的是一個與物理有關的小故事
以下是我用片段的回憶結合 網路的完整版故事 修改而得:

某一年在美國的某所大學,有位教授在物理學的期末考上提出了一個問題
「試問如何利用氣壓計決定一棟大樓的高度?」



=>How to measure the attitude of a High-rise by a barometer?
(這答案其實顯而易見:各位若回憶國高中時期的理化課,應能知道當高度越高,壓力越低,故可由氣壓計來測得大樓之高度)

有一個學生的回答是:
「帶著氣壓計到大樓頂,氣壓計上綁著一條長繩,然後緩緩垂下,等氣壓計觸及地面時,這時繩子的長度即是大樓的高度。」

教授給了這位學生0分,但這位學生卻認為自己的答案完全正確,應該要得滿分才對。兩人爭論不休,最後這位教授請了該校校長來做仲裁者。這位被委任仲裁的校長是當初鼎鼎大名的核物理學之父歐尼斯特‧拉瑟福(Ernest Rutherford, 1908年諾貝獎得主)。



他先了解該名學生的情況以後與該教授討論。兩人決定給那名學生一個重考的機會。學生也同意了拉瑟福校長的看法。於是便舉行第二次的考試。

有趣的是補考的條件,拉瑟福校長要求學生再次作答的答案一定要包含物理知識,並且只給他六分鐘作答。

過了五分鐘,答案卷上還是一片空白,拉瑟福校長問這位學生是否要放棄?

那位學生卻說:「我腦子裡的答案有很多個,只是在想哪一個答案最好。」

想了又想,這位學生終於在最後一分鐘交了卷。

他這次的答案是:
「帶著氣壓計到大樓頂,接著讓氣壓計自由落下,同時用碼錶測量氣壓計掉到地面所花的時間,大樓高度等於二分之一乘以重力加速度乘以時間的平方(S=1/2*g*t^2)。」
答案完全正確,而且也用到物理知識,教授無奈的只好給他99分。 

仲裁圓滿結束後,大師好奇地問這位學生還有什麼答案。結果,那位學生又一口氣說出了五個答案:

1. 晴天時,先測量氣壓計長度,還有它陰影的長度、大樓陰影的長度,然後利用比例就可算出大樓的高度。

2. 帶著氣壓計爬上樓梯,沿著牆壁以氣壓計的高度為單位做記號,一直標記到頂樓,看有幾個標記,再乘以氣壓計高度,就是大樓高度。

4. 在氣壓計上綁著長繩,垂到接近地面,像鐘擺般搖晃,從擺差時間也可算出大樓高度。

5. 最後一個,最省事的方法,直接去敲大樓管理員的門,對他說有一個精美的氣壓計,只要管理員告訴你大樓的高度,就把氣壓計送給他。 

拉瑟福校長聽了搖頭苦笑,問說:「難道你不知道利用地面與樓頂大氣壓力差來計算大樓高度這種正規的方法嗎?」
學生回答說:「當然知道!但這些都是我動腦筋思考,自己想出來的方法啊!」 

這名學生的名字叫做尼爾斯‧波爾(Niels Bohr),他後來成為舉世公認的物理奇葩,一九二二年諾貝爾物理獎得主,原子模型的締造者以及量子論的創建者。 

(from Wikipedia)


故事到此結束。

波爾所想出的其他方法,也許都不如那個正規的現成答案漂亮而又便捷,但那些卻都是他自己動腦筋想出來的。

"不願意真正用心思考" 的確是多數人的通病,遇到問題時,總是先去找有什麼現成的答案可用,有什麼公式可套,但套公式並不等於在思考。這些現成的答案、漂亮的公式,其實只是我們用來妝點門面的框框,它們阻礙了我們真正用心去思考。 

每一個想要發揮創意的人,也應該以它來提醒自己。 
專利也就是創意發明者的延伸與保護

延伸閱讀
Father of Physics: Ernest Rutherford
The Genius student: Niels Bohr